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Les Échassiers landais
Article mis en ligne le 23 octobre 2017
dernière modification le 28 octobre 2017

par Yannick
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Polka des échassiers pae les danseurs de La Halliéro

Les échassiers landais étaient principalement les bergers, seuls à être « tchanqués » (équipés d’échasses en gascon) avec les facteurs et « coureurs » de nouvelles. L’usage des échasses remonterait au 18e siècle et prend fin au 19e siècle, avec la disparition du système agro-pastoral, dont elles sont le symbole.

Les témoignages les plus anciens de l’usage des échasses dans les Landes de Gascogne datent du 18e siècle. Le manque de documents historiques fiables ne permet pas de déterminer avec exactitude leur origine : elles proviennent ainsi soit d’Europe du Nord (Namur organise en particulier des combats d’échasses depuis 1411), soit elles sont en usage dans la région depuis une époque antérieure.

Elles se composent de deux pièces de bois :

  • L’escasse (de gascon escaça) : pièce principale,
  • Le paousse pé (en gascon : pose pied) : fixé sur l’escasse, à environ un mètre du sol.

La fixation autour de la jambe est assurée par une lanière de cuir.

Les échasses leur servaient à surveiller les troupeaux de brebis landaises, à marcher rapidement sur les terrains humides, et à protéger leurs pieds du froid et des piqures d’ajoncs. Généralement célibataire, il garde les bêtes que lui confie le Landais propriétaire.

La loi du 19 juin 1857 imposant aux communes des Landes de Gascogne d’assainir et de boiser leurs territoires, réduit de plus en plus les grands espaces dont les pasteurs se servaient jusque-là pour faire paître leurs troupeaux, ce qui donna lieu à de nombreux affrontements entre bergers et forestiers.

Les pasteurs avaient l’habitude d’incendier des parties de la lande au printemps pour le débroussaillage. Ces foyers se propageaient, parfois volontairement, à la forêt naissante, comme à la fin du Second Empire près d’Audenge, où 6300 ha de pins plantés par les frères Pereire furent anéantis.

La disparition des vastes pacages entraîna la diminution des troupeaux, et la sylviculture prit le pas, non seulement sur la lande pastorale, mais aussi sur les terres cultivées. Cependant, certains gemmeurs de la forêt landaise utilisèrent les échasses pour travailler. Presque tous les échassiers landais avaient disparu après la Grande Guerre.

Alors que le système agro-pastoral dans les Landes de Gascogne disparaît peu à peu, l’arcachonnais Sylvain Dornon (1858-1900) invente une nouvelle spécialité landaise : la danse sur échasses, espérant que leur usage soit préservé et qu’elles deviennent un sport et un jeu.

De nos jours, des groupes d’échassiers landais animent les saisons de la Côte d’Argent et les ferias des Landes (fêtes de la Madeleine) par des spectacles folkloriques ou des courses de vitesse.

(Sources : Wikipédia)

- En savoir plus sur les échassiers landais

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